2023年3月27日 星期一

2023水污染會造成我們怎樣為害?我們如何減少它?

水污染正在危及我們的健康。不安全的水每年殺死的人比戰爭和所有其他形式的暴力加起來還要多。與此同時,地球上只有不到 1%的淡水可供我們使用,保護我們所擁有的資源符合我們的最大利益,特別是考慮到到 2050 年,全球對淡水的需求預計將比現在高出三分之一。以下是造成水污染的六種原因,以及我們可以採取哪些措施來減少水污染。


水特別容易受到污染,因為它能夠溶解比地球上任何其他液體更多的物質。來自農場、城鎮和工廠的有毒物質很容易溶解並與之混合,從而造成水污染。


世界上超過 80% 的廢水未經處理或再利用就回流到環境中;在一些最不發達國家,這一數字高達 95%。即使經過處理,污水和廢水中也會發現有害化學物質和細菌。家庭排放的污水和廢水進入海洋,與淡水混合,影響水質和海洋生物。此外,廢水中發現的細菌和病原體會滋生疾病,並導致人類和動物出現與健康相關的問題。 


大量石油洩漏和洩漏是造成水污染的一些最重要的原因。這些通常是由海洋中的石油鑽探作業引起的,但每年進入海洋環境的估計 100 萬噸石油中,有近一半不是來自油輪,而是來自工廠、農場和城市等陸地資源. 在英格蘭和威爾士,每年約有 3,000 起涉及石油和燃料的污染事件。石油使飲用水變得不安全,大量石油排放到海洋或成為河水污染,將破壞海洋生物和支持它們的生態系統。更重要的是,石油減少了水環境中的氧氣供應。 油也自然釋放從海底穿過被稱為滲漏的裂縫。


工業廢物是水污染的最大來源之一。許多工業場所以有毒化學品和污染物的形式產生廢物,有些工業場所沒有適當的廢物管理系統。有時,工業廢物被傾倒到附近的淡水系統中。從這些廢物中浸出的有毒化學物質會使水對人類食用不安全,它們還會導致淡水系統的溫度發生變化,從而對海洋生物造成危險。最後,工業廢物會導致“死區”,即含氧量太少以至於海洋生物無法在其中生存的水域。


為了保護農作物免受害蟲侵害,農民使用殺蟲劑,但是當這些物質滲入地下水時,它們會傷害動物、植物和人類。此外,下雨時,化學物質會與雨水混合,流入水道並造成進一步的污染。其他農業過程,例如不受控制的泥漿和糞肥撒播、耕作和犁地,也會造成水污染。


許多國家收集並傾倒到海洋中的大多數物品可能需要 2 到 200 年才能完全分解!其他海上廢物來源包括從陸地吹來或沖走的塑料和其他材料。目前,每年約有 1100 萬噸塑料流入海洋。研究發現,如果這種污染速度繼續下去,到 2040 年,海洋塑料的數量將增長到每年 2900 萬噸。對野生動物棲息地和陸地生命的破壞是無法估量的。 

放射性廢物可以在環境中存留數千年,使處置成為一項重大挑戰,也是最有害的水污染物之一。產生核能的設施釋放的放射性廢物對環境極為有害,必須妥善處置;鈾是用於產生核能的元素,是一種劇毒化學物質。這些設施不時發生事故,有毒廢物被釋放到環境中。


日本將受損的福島核電站的含有放射性物質的污水排放到海中。儘管日本政府聲稱由於廢水已得到處理,潛在的健康風險和對海洋生物的損害很小,但仍需要密切監測以確保水污染不會對環境造成影響。 

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